Latino Activists join forces to call for carbon pollution limits (text in English and en Español)

Group testifies in favor of first-ever national standards for power plant emissions

February 6, 2014
Contact: 
Sharyn Stein, (202) 572-3396, sstein@edf.org
Lucia Oliva Hennelly, 202-572-3240, lhennelly@edf.org

(Washington, D.C. February 6, 2014) A coalition of Latino activists joined more than a hundred other Americans today at a public hearing to support putting the first-ever national limits on carbon pollution from new power plants.

The U.S. Environmental Protection Agency (EPA) invited Americans to testify about their proposed carbon pollution standards for new power plants. Carbon pollution causes climate change and is linked to serious health risks. Power plants are America’s single largest source carbon pollution, and right now there are no national limits on their emissions.

The activists from around the country told EPA that carbon pollution has disproportionate negative impacts on Latino communities.

Those testifying included: Mark Magaña of the National Latino Coalition on Climate Change and Green Latinos; Lucía Oliva Hennelly of Environmental Defense Fund, who read comments on behalf of Adrian Shelley of Air Alliance Houston; Martin Witchger of the League of Conservation Voters; Jackie Weidman of the Union of Concerned Scientists, who read comments on behalf of Nicole Hernandez Hammer of the Florida Center for Environmental Studies at Florida Atlantic University; Fernando Cazares of Voces Verdes; and Edwin Luevanos of Citizen Energy.

They detailed the particularly heavy burden that climate change will cause for Latinos.

“Although everyone in Harris County [Texas] could suffer from the effects of climate change, we can expect our low-income communities of color to suffer disproportionately,” said Lucía Oliva Hennelly in the testimony she delivered. “These communities are on the front lines of any potential sea level rise or major hurricanes, both exacerbated by climate change … In Houston, these are communities that are surrounded by our city’s petrochemical industry: refineries, chemical plants, tank farms, and the like … It should also be noted that these are lower-income residents, including many Latinos, who are less likely to have flood insurance.”

You can read that full testimony here [PDF].

You can find full copies of the following testimonies below:

Mark Magaña [PDF], National Latino Coalition on Climate Change and Green Latinos
Martin Witchger [PDF], League of Conservation Voters
Nicole Hernandez Hammer [PDF], Florida Center for Environmental Studies
Fernando Cazares [PDF], Voces Verdes
Edwin Luevanos [PDF], Citizen Energy

The participants are also available to talk to the media.

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(WASHINGTON, D.C. – 6 de febrero del 2014)  Una coalición de activistas latinos se  unió con mas de cien estadounidenses hoy en una audiencia pública a favor de los primeros límites para emisiones del carbono de nuevas centrales eléctricas.

<>La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) invitó a estadounidenses a dar testimonio sobre las normas de contaminación del carbono propuestas para nuevas centrales eléctricas.  La contaminación del carbono causa el cambio climático y está ligada a riesgos graves para la salud.  Las centrales eléctricas son el origen de la mayor contaminación de carbono en Estados Unidos y por el momento no hay límites nacionales en sus emisiones.

Los activistas de todo el pais le dijeron a la EPA que los problemas que sus comunidades enfrentan por el cambio climático tienen impactos negativos desproporcionados para las comunidades latinas.

Entre los que testificaron estaban: Mark Magaña de la Coalición Latina Nacional de Cambio Climático (NLCCC) y Green Latinos; Lucía Oliva Hennelly del Fondo de Defensa Medioambiental (EDF), quien leyó comentarios en representación de Adrian Shelley de Air Alliance Houston; Martin Witchger de la Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente (LCV); Jackie Weidman de Union of Concerned Scientists, quien leyó comentarios en representación de Nicole Hernandez Hammer del Centro para Estudios Medoambientales de Florida en La Universidad Florida Atlantic; Fernando Cazares de Voces Verdes; y Edwin Luevanos de Citizen Energy.

Los testificantes detallaron la carga particularmente pesada que el cambio climático representa para los latinos.

"Aunque todos en Harris County [Texas] podrán sufrir por los efectos del cambio climático, podemos anticipar que nuestras comunidades de color y bajos ingresos sufrirán de manera desproporcionada," dijo Lucía Oliva Hennelly en el testimonio que leyó.  "Estas comunidades están en las primeras filas que recibirían el impacto de cualquier  posible subida del nivel del mar o huracanes mayores, ambos exacerbados por el cambio climático … En Houston, éstas son las comunidades que están rodeadas por la industria petroquímica de nuestra ciudad, como refinerías, plantas de químicos, patios de tanques, etc … Cabe mencionar que se trata de residentes de bajos ingresos, incluso muchos latinos, que probablemente no tienen seguro contra inundaciones."

Este testimonio completo se puede leer aquí al hacer clic aquí [PDF]

Los siguientes testimonios completos se encuentran aquí:

Mark Magaña [PDF], Coalición Latina Nacional de Cambio Climático (NLCCC) y Green Latinos
Martin Witchger [PDF], Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente (LCV)
Nicole Hernandez Hammer, Centro para Estudios Medoambientales de Florida
Fernando Cazares, Voces Verdes
Edwin Luevanos, Citizen Energy

Los participantes también están disponibles para hablar con la prensa.

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